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AI公司,开始破产了:要么往前上市,要么往后离

破产这一幕,开始伸展到了AI创业公司。

投资界获悉,据外媒报道,举世有名的AI芯片企业——Wave Computing 公司即将破产。据悉,该公司已经解散了所有员工,并申请破产保护。如无意外,这将成为第一家在疫情时代申请破产的 AI 芯片公司。

消息令科技圈哗然。Wave Computing被誉为举世最有出路的AI公司之一,曾被觉得有和英特尔、英伟达等巨子一较高下的潜力。2018岁尾,Wave Computing发布完成8600万美元E轮融资,这一轮融资过后,这家公司累计融资金额已跨越2亿美元。

然而,如斯有名的一家AI创业公司,照样倒下了。而Wave Computing的了局并非个例,我们把眼光拉返海内,那些AI独角兽们,日子也不好过。

曾几何时,海内头部的AI公司上演一场猖狂的融资角逐——融资彷佛成了一项竞技体育,行业的融资记录被一遍又一各处刷新。如今,环境急转直下,“我已经很长光阴没看AI的创业项目了”,一位北京VC投资人对投资界坦言。

一旦没有了输血,摆在AI公司眼前的选择并不多:要么悄然默默关门,要么钻营上市之路。然则,IPO不易,AI独角兽旷视科技、商汤科技赴港上市接连受挫,这是连续串响亮的警钟。更多IPO无门的AI创业公司,开始破产。

曾融资2亿美元,

疫情下第一家申请破产的AI明星公司

在申请破产之前,Wave Computing被誉为举世最有出路的AI公司之一。

2008年,Wave Computing在美国加利福尼亚正式成立,专注于经由过程基于数据流驱动(dataflow)技巧、以及实现dataflow技巧的软件可动态重构处置惩罚器(CGRA)架构,冲破AI芯片机能和通用性的瓶颈,加速从数据中间到边缘的AI深度进修谋略。

此中,最为轰动的是,2018年6月Wave Computing收购老牌半导体IP公司MIPS,计划经由过程将它的数据流架构与它的MIPS嵌入式RISC多线程CPU核心和IP相结合,为下一代AI供给了动力。彼时,外界一度觉得Wave Computing具备了和英特尔、英伟达争锋的潜力。

也是在这一年12月,Wave Computing发布完成8600万美元E轮融资,该轮融资由投资公司奥克兰公司(Oakland Corp.)领投,原有投资者也介入了本轮投资。这一轮融资过后,Wave Computing累计融资金额已跨越2亿美元。

除了深受本钱的青睐,Wave Computing更是各类荣誉加身:被商业咨询公司Frost & Sullivan 评为“机械进修行业技巧立异引导者” ;并被 CIO 利用杂志评为“25大年夜人工智能供应商”之一;入选举世半导体同盟(GSA)“最受尊敬的私营半导体公司”奖。

然而,好景不长。进入2019年,忽然到来的两次CEO人事项故,使得外界对Wave Computing信心大年夜掉,导致着末对MIPS难以割舍的人所剩无几。而在产品方面,比拟Nvidia、Graphcore,Wave Computing芯片的上风并没有获得很好的凸显,激发了前景担忧。

2020年,疫情肆虐举世,今朝尚未得知疫情是否加速的公司破产,但Wave Computing 毫无疑问成为了第一家疫情时代申请破产的 AI 芯片公司。

据芯器械报道,Wave Computing今朝只是申请破产保护,进行资产重组,中国区已整个关闭。Wave Computing蓝本有近40多中国区员工,今朝只剩几位。至此,一颗曾经星光熠熠的AI企业就这么迅速陨落了。

AI开始猖狂的融资角逐

中国创投史上绝无仅有

Wave Computing的终局,是无数AI 创业公司狂飙之后的缩影。

我们把光阴拉回到2016年——当时,谷歌旗下AI系统AlphaGo以4:1战胜围棋九段高手李世石,激发了一波举世性的人工智能热潮。

那两年,没有再比人工智能大年夜会更热闹的会场了。国际级的AI大年夜会一场接着一场,举世顶尖科技企业同台亮相成了常态。台上AI大年夜牛激情彭湃,PPT充溢着AI天下的各种奇幻;台下听众仰头聆听,恐怕错过下一个期间。

与此同时,互联网巨子们也给AI再添一把火。李彦宏率先提出all in AI,马化腾随后也提出AI in all,马云启动了NASA计划并创立达摩院,华为的全栈AI策略火速推出。彷佛, AI期间已经触手可及。

AI成了全部投资圈都在聊的话题。“天使轮的项目投资人看看偏向、团队,聊一聊就定了。很多公司什么都没有,一个PPT只要打上AI的标签就能拿到不错的估值。”这样弗成思议的一幕,却屡屡在创投圈上演。

“着实当时大年夜家对AI的盈利模式也看不太清楚,然则这个技巧肯定是先辈的,先在技巧上占位今后再思虑落地是不少AI创业公司的投资方合营的设法主见。”一位经久关注硬科技的投资人向投资界回忆当时环境。“2016、2017年的时刻,中国的VC/PE市场资金很充沛,风口也不是很多,自然有大年夜量的资金流入AI行业。”

当时AI投资有多猖狂?对付头部的AI公司,融资彷佛成了一项竞技体育,行业的融资记录被一遍又一各处刷新。

成立于2014年的商汤科技,仅仅3年光阴估值就暴涨到20亿美金。2017年7月,商汤科技发布完成4.1亿美元B轮融资,创下当时举众人工智能领域单轮融资额记录。

2018年4月,商汤科技完成阿里巴巴集团领投的6亿美元C轮融资,再次创下举众人工智能领域融资记录;一个月后,商汤科技再度得到6.2亿美元C+轮融资;三个多月后,商汤科技再度得到软银10亿美金的融资,估值也飙升至60亿美金。

粗略算下来,从2018年4月到9月,5个月光阴内商汤科技接连得到三轮融资,仅这三轮融资金额就跨越22亿美金。放眼举世创投史上,很难再找出一家创业公司能够得到如斯密集且大年夜量的融资。

而被拿来和商汤科技并列为的谋略机视觉“四小龙”——云从科技和依图科技,在这一段光阴内也赓续进行融资。云从科技在2018年6月发布得到10亿元人夷易近币B+轮融资;依图科技也在6月、7月接连发布两轮融资斩获3亿美金。

这在中国创投史上实为罕有。动辄便是几亿、几十亿美金,一波又一波资金得砸在身上,对付这些AI独角兽来说,2018年堪称是最梦幻的一年。

投资人已经很长光阴不看AI了

没有了融资,烧钱的独角兽还能撑多久?

这场猖狂的融资角逐,让一个个AI独角兽被迅速“催肥”。

目睹这统统,VC/PE圈并不是没有过担忧。早在2017年事尾,立异工场董事长、CEO李开复就曾公开预言:“AI项目(融资热)是今年上半年开始的,融资差不多够18个月花,明岁尾预计有一批公司倒掉落。”

尔后,担忧开始逐一成为现实。2018年,一级市场募资难周全爆发,这场本钱穷冬开始传导到AI行业,直接的体现是AI企业融资开始变难了。虽然头部的公司仍旧坚挺地续写着辉煌,但一大年夜批的AI 创业公司的生致意题开始垂垂浮现。

所有人开始意识到,AI被严重神话了。2018岁尾,科大年夜讯飞被曝出人工翻译装作的机械人翻译的丑闻,让这家老牌AI语音巨跌落神坛。以致几乎被认定为“机械人公夷易近”的索菲亚,着末确被指出只不过是一个机械类人音箱”,震动全天下。

AI巨子尚且如斯,早期的AI创业公司中的乱象更是不敢想象。夸大年夜、造假家常便饭——曾有媒体报道,很多早期的机械人和虚拟机械人上节目,多半是写好了剧本,或者直接由人工操控的。

即就是拥有相对领先的算法或技巧的AI企业,因利用处景无法实现,难以发挥其真正代价,仍旧导致后续融资掉败。就拿谋略机视觉领域的利用来说,今朝照样在对照低级的阶段;纵然是头部企业,也还在努力探索大年夜规模商业化的路径。

对付AI创业公司来说,变现的压力异常大年夜。

别的,巨额的融资资金给了头部的AI公司更多的试错时机。它们有资金支撑,可以赓续探求利用处景,然后迅速切入,在这根基上再摸索短期的变现时机,并一步步赓续打磨,发明经久的商业模式。

但巨额的融资是一把双刃剑,直接将AI公司的估值推到了一个绝大年夜多半VC/PE望而生畏的高度。

启明创投开创主管合股人邝子平在2018年时曾表达过担忧,直言当时人工智能公司的估值总体偏高。“现在绝大年夜部分技巧型的、平台型的公司照样一To B的场景,但投资机构却把它们算作To C的公司来投。这样的公司,后续还必要多轮的融资支持生长。假如天使轮一会儿把估值做到1亿,那A轮总得3亿,做到F轮怎么办?”

2019年开始,后遗症显现了。沙利文公司宣布的《 2019 中国与美国人工智能财产及厂商评估 》中数据显示,2013 年至 2018 年,中国 AI 领域投资热度远高于美国,投资额从2015年开始跨越美国,然则到了 2019 年中国在 AI 领域的投资额与投资笔数大年夜幅下跌。

留给AI独角兽的光阴不多了

2020,要么往前上市,要么以后离场

“我已经很长光阴没看AI的创业项目了”,一位北京VC投资人对投资界坦言。当投资方从新核阅AI公司变现能力和扩展空间,估量投入和产出时,本钱热度徐徐消退。

当没有了本钱方的输血,受困于资金压力的AI公司要么悄然默默关门,要么纷繁开始钻营上市之路。

最新消息,旷视科技或将筹办科创板上市,港股正常推进,或将采纳“A+H"模式。对此,旷视官方回应称,不予置评。

早在2019年8月,旷视科技就向港交所提交了招股书,这也是首次揭开了AI独角兽的神秘面纱。从旷视科技提交的招股书来看,其2016年、2017年和2018年的业务收入分手达到人夷易近币6780万元、3.13亿元和14.27亿元,吃亏分手为人夷易近币3.43亿元、7.58亿元和33.52亿元。而2019年上半年,旷视科技吃亏额度达到惊人的52亿元。

此次IPO之旅并不顺利。在提交上市申请6个月后,旷视科技在港交所IPO的进程状态显示为“掉效”。

另一家AI明星公司——商汤科技,近期也被外媒报道称推迟了今年在喷鼻港进行7.5亿美元的首次IPO计划,转战私募市场,寻求5至10亿美元融资。不过商汤科技回覆:未曾有上市详细光阴表。

截至今朝,商汤科技自从2018年9月完成D轮融资之后,已经有近18个月没有新的融资。只管之前累积的融资额高达30亿美元,然则在造血能力不够的环境下,又能撑多久呢?

有业内人士走漏,这两家AI独角兽赴港上市受挫,缘故原由可能是其估值没有获得认可。

即便如斯,还有一大年夜批AI 独角兽正在赶来的路上。云从科技被爆计划2020年上半年申请科创板上市,表露估值达200亿元人夷易近币;云知声被爆在2018年7月已经和中金公司签订了上市指点协议,拟在科创板上市;优必选也被爆已经于去年完成招股阐明书的主要编写。不久前,AI芯片公司寒武纪也已经向上交所提交了招股书,有望登岸科创板。

然则,估值高、盈利能力不够、持续吃亏是今朝AI独角兽们的通病,未来能否包管大年夜规模盈利有待于光阴的磨练,即便能够登岸本钱市场又有多大年夜的用场?事实证实,技巧并不能成为一家 AI 创业公司的“护城河”,若何将技巧变现才是AI企业确当务之急。

可以预见,2020年将是中国AI公司们的分水岭——一些玩家将黯然离场;另一些则汇入二级市场的大年夜海中,吸收更大年夜的磨练。破产这一幕,或许在AI公司这一群体中,才刚刚开始。

责任编辑:倪颖

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